Rutas

 
Descripción. El Parque Natural de Urkiola, ubicado dentro del ámbito de los Montes del Duranguesado, se encuentra emplazado en una zona de gran interés histórico, geográfico paisajístico. Fue el primer Espacio Natural declarado como tal en el País Vasco, en 1989, con una extensión de 5.958 hectáreas.

Este recorrido nos permite una primera aproximación a los diversos paisajes que conforman el Parque. La senda comienza bajo las hayas trasmochas del área recreativa del Santuario de Urkiola, cuya fecha de fundación se desconoce, aunque hay indicios que apuntan al siglo IX. Unos metros antes de llegar al calvario de Urkiola un panel indicativo a nuestra izquierda nos presenta el recorrido. Iniciamos el camino bajo robles, hayas y abedules que dan sombra al camino y nos muestran la riqueza forestal del Parque. Seguimos las señales que indican la dirección a Mañaria, avanzando por la senda que discurre paralela a la carretera. Pronto empezamos a divisar la bella panorámica del valle de Mendiola, del desfiladero de Atxarte y los impresionantes cresteríos calizos que caracterizan al Parque. A nuestra izquierda Eskuagatx y Mugarra, y a la derecha Untzillatx, Axtxiki y Alluitz, más lejos Anboto.

En el siguiente tramo predominan las repoblaciones de coníferas de crecimiento rápido, principalmente Pino Insignis y, en menor medida, ciprés de Lawson y alerces. Pasamos junto a los caseríos de Santi Gaztelu y Gatzagieta, cuyo calero (el horno que convertía la piedra caliza en cal estuvo activo hasta 1815) acaba de ser reconstruido y merece una visita.
Mendiola
Desde Santi Gaztelu podemos tomar una desviación hacia el barrio Mendiola, barrio de Abadiño, cogiendo un sendero a mano derecha. Este sendero está balizado con marcas amarillas y blancas, y recorre la antigua calzada que salvaba el puerto de Urkiola. Esta pista desciende en pendiente hasta un pequeño puente de mampostería que cruza el río Mendiola. El camino continúa, pasando por las ruinas del molino Atzarteko-errota hasta llegar al desfiladero y la ermita del Santo Cristo de Atxarte. Según cuenta la leyenda popular, esta ermita fue construida para ahuyentar a las lamias, que salían de debajo de la tierra por la noche con un gran estruendo de cadenas.

Si no cogemos la desviación a Mendiola y continuamos la senda inicial, balizada a partir del cruce con la carretera general con señales amarillas, enfilaremos su último tramo, divisando el valle de Mañaria en todo su esplendor, y los arces, nogales, fresnos y castaños viejos que rodean la ermita de San Martín. La senda sigue discurriendo entre una densa vegetación y, tras pasar por el caserío Legorra, ésta se va haciendo cada vez más angosta, pasando por antiguos muros, enormes robles y oscuros laureles. El camino llega al valle entre prados y caseríos salpicados de pequeños bosquecillos frondosos.

Nota: existe una línea de autobuses Vitoria-Durango, con parada en Mañaria y Urquiola. Consultar horarios en Bizkaibus. Tlf.: 902 222 265.

A tener en cuenta

  • Distancia: 5 km.
  • Duración: 90 min.
  • Desnivel: 500 m.
  • Grado de dificultad: fácil-medio (descenso) y medio-alto (ascenso).

 

  • BizkaiBus